小時候的寶藏要藏好!珍貴乳牙幹細胞新發現

在美國,幾乎每位兒童失去乳牙時都會興奮不已,因為他們終於可以將牙齒放在他們的枕頭下,等待牙仙來拿走它。 台灣的傳統習俗則是,上排乳牙掉了之後,要都丟到床底,下排乳牙則要丟到屋頂上。但作為父母,你應該考慮將這些白色的乳牙留下,因為研究人員已發現它們是內含幹細胞!

Flickr/Joerni

幹細胞可以發展成任何類型細胞或組織的能力,無論是神經細胞」軟骨還是骨髓。可塑性高的成體幹細胞可以常態地運用在醫療上,例如:治療白血病。所以有白血病的病患,將不再只能求助骨髓移植了。

幹細胞的主要用途是器官再生,培育之後,幹細胞可分化成心臟、骨頭,作為日後器官移植之用。利用自體幹細胞來治療自體疾病有一個顯著不容爭辯的事實和優點:不相容性的風險大大減少。到目前為止,幹細胞的來源有很多,包括臍帶血、臍帶和骨髓。臍帶血雖然其內含非常豐富的幹細胞,但是侷限於生產時的那一瞬間做收集,若錯過了將不再有效。然而,研究人員發現,現在有另一個幹細胞的來源「牙齒幹細胞」,這可以提供給來不及儲存臍帶血、臍帶的家長參考。兒童有20顆乳牙,經發現以上下顎各6顆乳牙培養出之乳牙幹細胞最好,因此父母將可以有20次的機會做採集,所以即使目前已曾掉落來不及收集的父母,20顆中任一顆,皆有機會儲存乳牙幹細胞。但即使是牙齒幹細胞,時間也是至關重要的。 因為牙齒必須在脫落的48小時內儲存,否則依舊是不可使用的。 這就是為什麼有一些儲存幹細胞的公司有提供牙醫收集,凍結和存儲牙齒的夜間服務。

下列是幹細胞可能可以治療的疾病:

  • 白血病
  • 霍奇金淋巴癌
  • 貧血
  • 自身免疫系統疾病
  • 多發性硬化症
  • 克隆氏症
  • 帕金森氏症
  • 肌肉萎縮症

雖然,乳牙幹細胞研究還在實驗階段,但希望在不久的將來,人們可以利用乳牙內的幹細胞擺脫這種殘酷的疾病。

 

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