牙齦發炎可能導致阿茲海默症

這個疾病帶來了人生的黑暗期。有時會拿著鑰匙進入房間,卻不記得自己想到做什麼。有人會想,這只是健忘。 但是隨著時間的流逝,記憶越來越減退。即使是日常活動,例如用筷子或刀叉吃飯,也會突然變得困難。如果這個疾病持續惡化,患者連自己的孩子都無法認出來。他們會對周圍的環境感到陌生而非常恐慌,而且幾乎無法獨自做任何事情,甚至不會說話。

德國有120萬人受到阿茲海默症的影響,尤其是高齡人群。迄今為止,失智是最常見出現的形式。儘管投入了許多科學研究,但是到目前為止它仍然是無法被治癒的。

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阿茲海默症會發生什麼事?

罹患阿茲海默症時,大腦會發生變化。神經細胞之間的蛋白質沉積會干擾其功能。神經元與肌肉細胞之間的突觸被黏住,導致患者的精神狀態惡化。整個大腦逐漸退化,因為死去的神經細胞沒有換新。

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是什麼原因導致阿茲海默症?

問到是什麼原因導致阿茲海默症,醫生們仍然無法回答。但可以看出,當有直系近親罹患阿茲海默症時,患病的風險會增加。但是,幾乎只有1%的病例,與遺傳或基因有直接的關連。高血壓和糖尿病患者罹患阿茲海默症的風險也比較高。因此,醫生們認為該疾病可能有多種原因,其中一種可能在口腔中。

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牙齦發炎會帶來風險

一個國際研究團隊發表了一項引人注目的研究。有許多的案例顯示:口腔衛生習慣不良,可能是阿茲海默症的原因。刷牙可以預防失智?聽起來很可笑,但實際上這已經有很長時間被懷疑是病因了。

牙齦卟啉單胞菌被懷疑是引起牙周病的細菌。在90%的阿茲海默症患者的大腦中,發現這個引起牙周病的細菌。但在健康人的大腦中,只有20%的人找得到它,而且密度也比較低。

這個細菌大概是從嘴巴經由血管到達大腦的。諸如萊姆病或梅毒之類的其他疾病,都已經被證實是以這種方式打破了血腦屏障。

經由對老鼠的實驗證明,大腦中的牙齦細菌會引起發炎反應,進而產生蛋白質沉積,這是阿茲海默症的典型特徵。大腦想保護自己免受細菌中毒酶的傷害,反而損害了大腦本自。如果科學家們阻止了這種酶,那麼大腦就不會有發炎反應。

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研究還無法解答的問題

許多患有阿茲海默症的人有牙齒方面的問題。這不足為奇,因為牙周病在老年人中很常見。再者,護理假牙會不如護理天然牙齒那麼徹底。對於失智症患者尤其如此。正如神經學家Robert Moir 所強調的那樣:失智症患者的血腦屏障比一般人更具滲透性。兩者都可能導致細菌大量進入大腦。但是這只會是一種症狀,而不是阿茲海默症的病因。

Dentures

另一方面,其它很多的研究也已經證實,牙周病會顯著增加罹患阿茲海默症的風險。 此外,現在的動物實驗結果至少證明了它們的因果關係。目前,已經進行人類藥物測試的臨床研究階段。我們可以期待能有好的結果。

同時,參與這項研究的Piotr Mydel建議:「要定期刷牙和使用牙線。」 牙周病的細菌當然不是阿茲海默症的唯一誘因,但是徹底清潔口腔,可以對預防做一些貢獻。

縮圖:© flickr/Julie Kerteszflickr/sander_123

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