10個你的身體部位,未來可能消失無蹤!

你有想過嗎?我們的身體有某些部分現在已很少、甚至沒有發揮作用,這些多餘的部分可能在未來完全消失!查爾斯·達爾文(Charles Darwin),生物演化之父,在他的名著「人類的由來及性選擇」中,第一章就曾清楚地闡述這個慨念。 隨著時間過去,人類的這11個地方可能會漸漸退化、消失!或許500年後!?

1. 腳趾

研究發現,人類早期慣於運用腳掌中心線的位置來保持站立平衡。而五跟腳趾則扮演輔助、支撐的角色。然而隨時間過去,人類保持平衡的重心漸漸移往大拇指,其他腳趾因此漸漸喪失原本功能。最後,它們就變成了「多餘」的存在。

2. 達爾文點(Darwin's tubercle)

wikipedia/Zweihundertzwölf/CC BY-SA 3.0

又稱達爾文結節,是人類耳輪後上部內緣的一個小凸起點。被認為是哺乳類動物進化過程中的殘留痕跡之一。這樣的凸起被認為能幫助感知遠處的聲響。但隨著耳部器官的進化演變,這個小凸起似乎已經沒什麼用了。

3. 男性乳頭

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男性和女性都擁有乳頭,因為胎兒在早期發育過程中是無性別的,乳頭會出現所有胚胎身上。但男性因沒有哺乳需求,缺少催乳素刺激,奶頭退化,無法生產乳汁。

4. 鼻竇

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鼻竇有許多小管與鼻腔相連。鼻竇發炎或堵塞時往往讓人困擾又抓狂。事實上,醫學界對鼻竇的作用仍未很清楚。有一說法認為這個殘留黏液的空氣室能減輕人類頭顱前方的重量。或許,人類在幾百年後就不用這個多餘的部位了也說不定。

5. 智齒

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智齒是最為人所知的進化痕跡器官。我們的祖先需要更強大的咀嚼功能,牙齒脫落替換也較頻繁,因此智齒扮演重要的角色。但現今,由於口腔演變和牙醫科技發展,我們再也不需要智齒了。甚至,我們還得為了移除它大動手術。未來,智齒很有可能會消失在人類牙齒結構中。

6. 掌長肌

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由手肘延伸到手腕處的肌肉。遠古時期,這條肌肉對垂吊、攀登有重要影響,但現今,人類的手指越來越靈活,掌長肌也就慢慢退化了。據知,現在11%左右的人類已經沒有掌長肌了,它對手掌抓力沒有任何影響。

7.鎖骨下肌

Huntsville Hospital Imaging/wikipedia

肩下鎖骨拉伸處的一小塊肌肉。一般認為由人類四肢爬行的遠古時代所剩下來。有些人沒有,有些人有一個至兩個。它們有時會引起動脈或神經問題。

8. 體毛

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眉毛能防止汗腋進入眼睛,毛髮能有少許保暖功能。然而不可否認,大部份的體毛其實是沒有作用的,或許現在只剩「性感」的功能?

9. 立毛肌

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這些毛囊上的小肌肉能讓動物豎起毛髮、威嚇警示用。人類也有,看你雞皮疙瘩冒出來的時候就知道了。但是,現在人類身上的毛髮已大幅退化,立毛肌的功用也顯得多餘無用。

10. 尾椎骨

Henry Vandyke Carter/wikipedia

尾骨是脊椎的最後一節,來自哺乳動物的尾巴,用來溝通和保持平衡。這個殘留部分對直立行走的人類而言已無任何作用。

沒想到身上還有這麼多「退化」的痕跡呀!誰知道,人類300年後會演變成什麼樣子!?

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