7個幼兒應該赤腳走路的理由及買鞋建議

腳是我們身體的地基。如果它們出了問題,會影響到膝蓋、臀部、脊椎,一直到頸部,進而導致身體的不安全感、姿勢不良、平衡問題和頭痛等。

為了保護幼兒的腳,許多父母讓小孩從嬰兒時期就開始穿鞋。兒科和骨科醫生越來越擔心這個問題。以下文章為列出了為什麼醫生建議幼兒最好少穿,甚至不穿嬰兒鞋或學止鞋的7個理由。

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1.) 使腳部更健康地發育

嬰兒的腳部肌肉幾乎尚未發育。因此,要讓腳部健康地發育必需有大量的訓練。走在不平坦的路上,也可以穿著柔軟鞋底的鞋子。但是,這還是不能像赤腳走路一樣,可以達到那麼大的訓練肌肉效果。德國物理治療師 Monika Bauer:「寶寶穿鞋會確實會讓他們比較早學會走路,但卻是用腳部的發育來當作代價!」 

走路時,腳和脊柱之間的動作搭配,需要做完美的協調。但如果腳趾的活動性受到鞋子的限制,可能對腳移動以及接下來動作的準確度會產生影響。法蘭克福大學醫院的小兒骨科醫生 Kathrin Hochmuth 博士警告說:「鞋子的影響,甚至從穿嬰兒穿上它們時就開始了。開始學走路時,他們會穿著所謂的學步鞋。腳的天然功能將因此而會受到限制。」。赤腳走路是預防扁平足的最佳方法。

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2.) 增強肢體感覺

赤腳走路也同時對全身協調有正面的作用。醫生發現一個問題,那就是現今幾乎只關心手指和手細微動作 上的技能。尤其是有運動障礙的兒童,更應該經常不穿鞋走路。這可以促進天生的好奇心,以及對身體和平衡的感官。

Monika Bauer指出 :「對於幼兒來說,鞋子應該只有在特殊用途時才穿著,例如:防寒、防潮和預防受傷時。」Hochmuth博士也建議:「多赤腳走路可以讓腳有感受更多的感覺,為了維持平衡,而經常移動腳。」  

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3.) 足部問題的改善

兒童足部發展發生問題經常發生,有的腳會稍微向內彎曲,有的是稍微向外彎曲。此外,幾乎所有的孩子在三歲前都患有扁平足。

現今的骨科醫生對於用手術方式,或用鞋墊方式來矯正來改善腳部發展問題有所保留。他們建議經常赤腳走路來增強肌肉,來取而代之。如果可能的話,可以在硬的、軟的、直的和不平坦的不同地面上進行鍛煉。在大多數情況下,並不需要採取進一步措施。

如果你的孩子有足部問題、腳尖或腳背疼痛等,請尋求兒科醫生的意見。

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4.) 預防足部問題

兒童腳部發展發生的問題永久存在,甚至惡化,除了是因為腳承受負荷外,不合適的鞋子通常也是造成這個問題的原因。

一項針對幼稚園的研究發現:6歲以下的兒童中,有三分之二穿的兒童鞋子太小、太緊或者不合適。有些鞋子甚至小了四個尺碼,尤其是拖鞋。Andrea Schmelz博士指出:「 98%的嬰兒生下來時腳是健康的,但是已經有12%的幼稚園兒童患有足部問題。」

比較棘手的是,由於兒童的腳仍然柔軟,而且具有延展性,因此他們幾乎通常不會注意到這些問題。相反的,兒童們會透過例如腳趾和腳掌起繭,或者腳向外側移動來彌補鞋子不合適的問題。為了讓下一次購買鞋子時,不會再發生這些問題。在購買新鞋前,應該讓孩子們在鞋店裡試穿新鞋走動一段時間。

在文章最下面,也提供了一些其它有關帶孩子購買鞋子的有用訣竅。

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5.) 預足癬

兒童的腳比成人的腳容易出汗。孩子們喜歡到處嬉戲,因此得到足癬的風險就更大。

雖然可以使用合適的藥膏,來治療足癬。但是,在兒童很容易將足癬傳播到身體各個部位。因為他們在睡覺時很容易因為搔癢,先搔了腳之後,又去摸臉。

由於這個原因,兒科醫生也建議兒童在嬉戲時,通常最好不要穿鞋。

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6.) 增強免疫力

赤腳走路的人,會刺激他們的腳反射區。這會促進血液循環,進而增強免疫系統。因此,在赤足復健療法中經赤腳走路來治療感冒,並不是沒有原因的。 

此外,無論是大腳還是小腳,赤腳走路都可以減輕壓力,並有助於抵抗精神緊張。孩子們晚上也會睡得更好。

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7.) 增加智慧

最後但並非最不重要的一點是,赤腳走路也是一種感官體驗。感覺到腳下的沙子,注意到草是如何穿過腳趾、光滑的瓷磚、細糙的柏油路等。所有這些,都刺激了大腦的重新連結。

脊骨神經學醫生 Kacie Flegal 堅信:赤腳走路對幼兒智力的發展產生重要的影響。赤腳走路會訓練孩子的注意力、地板的質地、腳的移動和對應位置。他們這樣做,純粹只是為了避免踩到積木或尖銳邊緣的痛苦。但是對於大腦來說,這種關注意味著將非常不同的區域連結起來。這些連結越複雜,對思想發展的成效就越大。

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整體上來說,孩子們不穿鞋也可以學會走路。兒童應盡可能經常赤腳行動,以增強肌肉並體驗各式的地面。

但是在日常生活中,不穿鞋子是非常困難的。但是,由於鞋子是造成足部問題和定位不準的主要原因,因此在購買時應考慮以下幾點:

  • 嬰兒應儘可能地慢一點穿鞋。非穿不可時,最好選擇薄而柔軟的皮底鞋,這樣還是可以有一些 “地面體驗”。
  • 兒童鞋還應具有柔韌的鞋底,以便腳的伸展。
  • 腳後跟需要牢固地固定在兒童鞋中。鞋子的開口周圍也不能留有手指可以插入的空間。
  • 孩子們的腳長得很快。應每3個月檢查一次鞋子是否仍然合腳。幼稚園裡的拖鞋也不能例外!
  • 購買鞋子時,請勿依賴尺碼來購買。研究顯示有87%的鞋碼的都是不正確的。
  • 別用 “拇指測試法”。最好在一塊厚紙板上畫出孩子腳的形狀,然後在腳趾多加 12 mm,將剪下來後放在兒童鞋中。就可以用來比對鞋子是否合腳。
  • 必帶孩子一起買鞋是必需的。避免到有播放電視的鞋店,這只會分散孩子的注意力,導致他們無法說出鞋子是否壓到腳的什麼地方。
  • 在試穿新鞋之前,先讓孩子在不穿鞋的情況下走一會兒。

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多多赤腳走路和合適的鞋子,對於健康的足部發育是重要的關鍵。嬰兒鞋絕對不能取代赤腳走路,它們只有在真的需要時才使用。孩子們不需要鞋子來學習走路。嬰兒在沒有學步鞋的情況下,學不會正確走路是無稽之談。

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