失智症的潛伏期約莫15年

依據2017年國際失智症協會(ADI)資料,推估2017年將新增1千萬名失智症案例,平均每3秒就有一人罹患失智症。 2017年全球失智症人口近5千萬人,到了2050年人數將高達1億3150萬人。根據台灣依衛生福利部(民國100年)委託台灣失智症協會進行之失智症流行病學調查結果,以及內政部106年7月人口統計資料估算:65歲以上的老人每13人即有1位失智者,而80歲以上的老人則每5人即有1位失智者。

失智症(Dementia)不是單一項疾病,而是一群症狀的組合(症候群),它的症狀不單純只有記憶力的減退,還會影響到其他認知功能,包括有語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等各方面的功能退化,同時可能出現干擾行為、個性改變、妄想或幻覺等症狀,這些症狀的嚴重程度足以影響其人際關係與工作能力。

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睡眠品質不佳對失智症的影響

現在,研究人員已經能夠證明睡眠品質與失智症之間的關係。約翰霍普金斯大學布隆伯格公共衛生學院的一項研究表明,睡眠品質差的人較會罹患失智症。史丹福大學和華盛頓醫學院的研究也得出了同樣的結論  。「研究結果顯示,快速眼動睡眠是失智症的前兆預警,接下來,將進一步探究快速眼動睡眠和失智症的關係,希望日後能夠通過研究睡眠,達到延緩、甚至是預防失智症的效果。」科學家Matthew P. Pase解釋道。 

特殊疾病提高罹患失智症風險

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不僅如此,根據加拿大的一項研究顯示,失智症的潛伏期約莫15年。研究人員能根據睡眠來判斷罹患失智症的風險高低。睡眠是人類很神秘的一個部分,人類的睡眠分成五期,但可以分為兩大類,分別是:(1) 快速動眼期 (rapid eye movement, REM) 睡眠。(2) 非快速動眼期 (NREM) 睡眠。

顧名思義,REM睡眠的特徵就是「快速動眼」,除了快速動眼外,呼吸、脈搏可能變得急促,體溫也可能升高。加拿大科學家已經證明,REM比例高的人罹患失智症等神經退行性疾​​病的風險較低的人高出80%到100%。

另一項在神經病學雜誌上發表的研究結果也證實了REM睡眠對失智症的影響。此研究針對321名平均年齡61歲的受試者進行觀察測試,REM較高或睡眠較少的人罹患失智症的風險較高。

早期發現為延緩症狀的關鍵

失智症的症狀有很多種,常見的包括

  • 健忘

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常常忘記名字或其它瑣事是不需要擔心的。然而,罹患失智症的患者會越來越長忘記許多事情,例如:家人、朋友...等,許多的事物慢慢的從他們的記憶中消失。他們幾乎或根本記不得剛發生的事件。雖然和短期記憶相比,長期記憶仍然運作良好,但隨著時間的推移,長期記憶也會逐漸減少。

  • 語言障礙

罹患失智症的患者無法記住最簡單的單詞。這就是為什麼他們無法確實表達想要說的事情,進而可能會導致他人理解上的困難。 

  • 日常生活出現障礙

對於複雜的生活功能發生障礙,例如錢財管理出錯、烹調能力下降等。對器物的使用能力下降。例如時常打錯電話等。判斷力和工作能力逐漸減退。

  • 迷路

搞不清楚方向,無法自己出門搭車,容易迷路。即是在自家附近,也會走失。且不知道自己身在何處,要去哪裡。

  • 失去技能 

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每年,奶奶都會烹飪你最喜歡的食物。但突然間,她不記得它是如何完成的。許多類似的事件開始發生,尤其是日常生活上的行為。  

  • 人格改變

對家屬來說,這一點是最大的負擔,例如,一個曾經開朗外向的人可能會突然變得咄咄逼人和不屑一顧。即使是突然的情緒波動在失智症患者中也常發生。

  • 對抽象事物沒概念

抽象思維對失智症患者來說非常的困難。因此,親屬或其他監護人必須早晚照顧患者的生活和財務狀況。 

  • 不再重視衛生

定期淋浴、刷牙或洗手,這些衛生習慣會慢慢的遠離患者因此,護理人員或親屬必須確保患者的衛生習慣。

不只上述,失智症還有許多的症狀,例如:妄想、不洽當的行為、行動力降低..等。如果你懷疑親屬患有失智症,應該鼓勵他去看醫生。雖然失智症無法治癒,但可透過藥物來緩解延遲症狀。 

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