這不是命運:5種預防失智的習慣

隨著社會人口老化,「失智問題」也越來越嚴重。光美國就有4-5百萬人口深受此苦,也成了照護家屬的沈重壓力。失智又稱癡呆,症狀包括記憶力受損,口語表達問題和方向感喪失,也有許多病患性格巨幅改變。雖然這已成為一個日趨嚴重的老年疾病,但醫界仍然有一些好消息。根據研究,如果養成這些生活習慣,事實上你能降低老年癡呆的機率:

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1. 社交 

大腦需要一定的認知刺激,才能保持其完好功能。所以保持和他人一定程度的接觸是非常重要的。預防老年癡呆,首先就是要避免社會疏離。花時間與朋友和家人互動,或拓展生活圈、認識新朋友。投入志工活動及培養多元興趣,都能提升社交能力,避免腦部退化。

2. 學習新事物

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永遠不要擔心自己已經60、70、80歲,「太老」無法學習新東西。選擇一個有興趣的新技能學習,事實上是刺激腦部活動、避免癡呆和失智的好選擇。不論是參加社區大學課程,還是學一樣新樂器,都能促進大腦灰質活動。培養開放心胸,嘗試新活動和新經驗,能夠幫助預防老年疾病。

3. 避免風險因子

心臟功能不佳或有心血管病史本身就有較高機率的失智風險。而高膽固醇、高血壓、過重和高糖飲食,都會對心臟和動脈功能造成危害。建議要預防失智癡呆,從關心自己的心血管健康開始。注意定期檢查自己的心臟功能,此外,憂鬱情緒也有增加失智的風險。

4. 生活作息

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紐約哥倫比亞大學一項研究顯示,健康飲食和規律運動能降低60%失智的風險!飲食宜攝取足夠的Omega-3 脂肪酸,可以改善大腦認知功能並預防心血管疾病。此外,地中海飲食被醫生推薦為「避免失智的優秀飲食計畫」,因為其包含高質量的蔬果和橄欖油。此外,家禽類、魚肉、奶製品應小量攝取,紅肉一個月不超過四次。最後,葡萄汁也被認為有益心血管健康。

至於規律運動,則是保持認知功能的另一關鍵要素。可促進腦部血液循環,保持身體機能順暢,且消除失智的危險因子如:肥胖、高血壓等。研究認為「跳舞」是能促進大腦各區的有益運動。

5. 不吸菸

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已有研究提出,吸菸者在養成煙癮後,「記憶表現」在五年間明顯滑落。吸菸除了其他健康危害外,也會增加「失智」的機率。雖然吸菸能短時間增加注意力,但長期而言卻對腦部有負面危害,因為肺部和動脈功能受影響,會減低輸送至大腦的含氧量。

年紀漸長,失智的風險也相應提高。這個目前無法根治的疾病更好發於女性身上。但只要謹慎在意自己的身體,你其實可以減少失智的風險!

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