撓癢可能會影響孩子的心理健康

撓癢是人體中最奇怪的現象之一。因為,討厭被撓癢的人,也會因此而大笑。而喜歡它的人則會反擊。 快樂有生趣的人比別人怕癢。最特別的是:沒有人可以對自己撓癢。

科學家仍然無法解釋為什麼我們如此怕癢,而怕癢的程度也有很大差異。一些研究人員認為,撓癢是好的。對嬰兒的肚子和腳底撓癢時,他們會咯咯笑、小聲地笑和微笑。這是親密和信任的表現,它加強了父母與嬰兒之間的關係。即使是剛陷入戀情的人們,也喜歡互相撓癢。

Tickle

其他研究人員則對撓癢感持懷疑的看法。他們認為:雖然老一輩的人認為撓癢可能導致幼兒結巴只是童話故事。但是,撓癢仍然存在著危險。在某些情況下會導致一些已經過證實的損害。

為了評估這種矛盾,我們在這裡將反對和支持撓癢理由,提出來做比較:一方面,有些孩子需要一種極富嬉戲性的撓癢。無論撓癢用力度的輕重,都會使身體用力地抽動。

另一方面,撓癢會超過身體能忍受的極限。那麼,樂趣就變成了強烈的折磨。孩子在笑的同時,遭受痛苦而無法逃脫。現在的心理學家建議父母不要給孩子撓癢,他們指的是絕大多數都是因為這個原因。

Tickle Time

以下的三個理由,也說明了不應該跟孩子玩撓癢:

1.) 界線不明顯

大多數父母都堅信跟自己的孩子玩撓癢很好。那是因為孩子們都幾乎歇斯底里地咯咯笑。笑無非是一種反射動作。即使撓癢變成一種折磨,人們也會笑。而這種反射是無法控制的。

我們很難確定,怎樣是超過界線。因為,每個孩子的感受都不同。此外,即使他們想要玩撓癢,也會產生防禦反應,笑聲會刺激繼續玩下去。孩子有時並不確切地知道,該如何評估撓癢已經變成了攻擊。因為,他將笑聲與美好的事物結合在一起。

由攻擊性撓癢而引發的尷尬感,不應該被掉以輕心。持續的撓癢感會引發極大的壓力。無論如何,笑並不表示孩子當下喜歡這種情況。

wikipedia/David Shankbone/CC BY-SA 3.0

2.) 統御力

有大哥哥的人都非常清楚,撓癢攻擊會被會來當作酷刑工具。撓癢是一種行使統御力的表現。被撓癢的人,無法控制自己的反應。身體抽搐著,無法捍衛自己。進化生物學教授理Richard Alexander甚至認為,撓癢時被強迫的笑,原來就是一種屈從的姿態。

一些心理學家認為,這種統御力的優勢對父母來說尤其是個問題。過度的撓癢就如同肢體上的暴力,可能會破壞兒童心理上的基本信任感。

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3.) 身體意識

馬里蘭大學的心理學家Robert Provine說:「撓癢是發展肉體上的愛很重要的一部份。」德國著名的心理學家Susann Heenen-Wolff也提醒人們注意:「撓癢與性刺激的知覺很接近,如果撓癢過度,將會導致 “刺激保護” 潰堤。因為,撓癢時慾望和折磨感緊密相連,導致身體意識被永久性地激怒。

撓癢本身不是性行為,但它會影響感覺刺激的處理。例如,那些遭受撓癢創傷的人,會在一群人中感到沒有安全感,或在人際關係方面會存在問題。

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有人可能會認為撓癢的擔憂被誇大了。他們認為這是屬於童年的一部分,愉悅與勉強之間的界限是可以探索出來的。但無論是自願還是非自願,情況都不同。 因此,撓癢時一定要遵守一些基本規則:父母應該小心謹慎,並注意別讓孩子由開心的笑,變成抽筋的笑的反射。還應該讓孩子有足夠的休息時間,並且只有在孩子主動要求時,才可以繼續撓癢。如此,父母和孩子之間的撓癢才會是有趣的。

幾乎沒有人懷疑撓癢會影響孩子的心理發展。 在另一篇文章中,你將發現父母長期還可能會犯下的其他錯誤,而干擾了孩子的成長。

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