費城兒童醫院突破性發展,人造子宮袋可望解決早產兒問題

美國賓州費城(Philadelphia)一所兒童醫院近日發表突破性的研究發展:他們創造了一個人造子宮,並用其成功培育羊寶寶早期胚胎。 小羊不用透過母羊,就順利在人造子宮中健康成長。這樣的新科技將有助人類早產兒存活。

費城兒童醫院的醫生和研究團隊使用一種無菌、密封的特製塑膠袋,袋中充滿電解質溶液。小羊心臟將血液透過人工臍帶輸送至一個充滿氧氣的氣體交換裝置。

羊胚胎是在105至120天大時(相當於人類23週孕期),被置入人造子宮中。4週後,小羊的肺部和腦部順利發育,包括長出羊毛,睜開眼睛,扭動四肢還學會吞嚥。

這種人造子宮有望能大幅度改善人類25週前早產的胎兒。「這階段的胎兒急需一個連接母體子宮和外界的橋樑。如果我們能成功發展一套子宮外系統,只要支持胎兒器官發展幾個星期,就能巨幅改善早產兒問題。」資深研究員艾倫(Alan Flake)表示。

影片紀錄了這場驚奇實驗的部分成果:

研究團隊正致力讓人造子宮袋縮小至真實子宮的大小,並期望在未來3-5年內實際運用到人類身上。如果順利,這將是新時代的來臨,早產寶寶將能發育完全,有更健康的發展!

來源:

Science Alert

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