某種睡眠障礙會讓罹患阿茲海默症的機率,提早15年被發現

依據2018年國際失智症協會(ADI)資料,推估2018年全球新增1千萬名失智症患者,平均每3秒就有一人罹患失智症。 2018年全球失智症人口推估有5千萬人,到了2050年人數將高達1億5200萬人。估計2018年花費在失智症的照護成本為1兆美元,到了2030年將倍增為2兆美元。

在失智症的分類上,大致分為兩類:退化性、血管性,但患者有時會存在兩種或以上的病因,最常見的則是阿茲海默症與血管性失智症並存(又稱為混合型)。

以阿茲海默症的癡呆症來說,這是因為大腦神經細胞間的連接被蛋白質沉積物(所謂的斑塊)阻塞。結果,隨著時間的推移,越來越少的神經細胞可供病人使用。因此,病人將越來越失去思考和記憶的能力。最後,將無法自行生活。

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睡眠對阿茲海默症的影響

引起阿茲海默症的確切原因仍不清楚。研究人員認為,有多種誘因可以引發,包括遺傳、有害環境甚至是牙周炎。

然而,直至現今,已有一些確切的研究,讓我們更加了解某些行為會引發阿茲海默症。例如:研究人員證明了睡眠障礙與阿茲海默症間,的確存在著驚人的聯繫。約翰·霍普金斯大學布隆博格公共衛生學院的一項研究顯示,不良的睡眠品質更容易引起阿茲海默症。不只約翰·霍普金斯大學布隆博格公共衛生學院,史丹佛大學和華盛頓醫學院的一項研究亦得出了相同的結論  。

研究結果並不意味著睡眠不足會導致阿茲海默症,也不是每位患有睡眠障礙的人都會罹患阿茲海默症癡呆症。只是睡眠時間長度及睡眠品質的確會影響阿茲海默症的致病斑塊。

罹患特殊的睡眠障礙,尤其會受到影響 

Insomnia

2017年,來自加拿大的一項研究檢查了與阿茲海默症相關的確切睡眠障礙類型。令人驚訝的發現:在被診斷前罹患阿茲海默症的前15年,就可以用一種特殊的睡眠障礙,來確定之後罹患阿茲海默症的風險。這個特殊的睡眠障礙就是俗稱的速動眼期睡眠(Rapid eye movement,REM sleep)。

REM睡眠佔全部睡眠的四分之一,其特徵是閉眼時眼球會快速運動。加拿大科學家證明,罹患REM的人罹患帕金斯症或阿茲海默症...等神經退行性疾​​病的風險高80%至100%。當然,這些數值是相對數字,並不意味著80%的失智症疾病皆與REM有關。

發表在《神經病學》雜誌上的另一項研究,也證實了REM對阿茲海默症的影響。對321名平均年齡為61歲受試者的調查顯示,REM或睡眠較少的人,罹患癡呆症的風險更高。

早期發現的重要性

Fred Carian

根據德國“阿茲海默症研究計劃eV”(AFI)的說法,早期診斷可能對疾病的發展,扮演著決定性的作用:「阿茲海默症應儘早開始治療,因為延緩病程的藥物,在疾病初期時的效果最好。」

這就是為什麼越早發現可能會引起阿茲海默症越好。

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